美国中学申请全攻略

来源:燕定美中教育 作者:涂远 发布日期:2012年10月01日 12:00

摘要:

随着美国本科申请竞争的日益激烈,望子成龙,望女成凤的中国学生家长纷纷开始“提前行动”。于是,高中赴美留学开始被越来越多的学生、家长关注。如今,美国的高中正在逐渐揭开神秘的面纱,被我们所了解和接受。中国赴美留学低龄化趋势愈演愈烈。

随着美国本科申请竞争的日益激烈,望子成龙,望女成凤的中国学生家长纷纷开始“提前行动”。于是,高中赴美留学开始被越来越多的学生、家长关注。如今,美国的高中正在逐渐揭开神秘的面纱,被我们所了解和接受。中国赴美留学低龄化趋势愈演愈烈,几年前,学校平均一年收到10来个来自中国的申请者。今年,我们的美国中学面试团到美国,在康州的著名高中乔特中学(Choate Rosemary Hall)被告知,今年该校收到来自中国的申请材料超过1000份!我们接待的80%的家长对于美国中学是“雾里看花”,对美国中学申请存在众多误区。这一步该不该走?如何走?如何走的好?这几乎是每个来咨询的家长都要问的问题。希望本文可以帮助大家对美国中学留学有一个更清楚更科学的认识。


决策篇

Q:去美国读高中,对申请美国著名大学的有帮助吗?

A:有帮助。通常中国留学生去美国读高中都选择私立高中。美国私立高中一直都是精英基础教育的一个重要组成部分。私立高中为美国许多名校每年输送学生人数最多,很多甚至被称为名校的“Feeder School”(人才输送器)。美国中学采用启发式教育以充分激发学生的创造力。成绩优异的学生可以修AP课程(美国大学先修课程),从而向名校展示学生极高学术能力和潜力。美国中学还以丰富的课外活动著称,注重学生的全面发展,运动、音乐、艺术、社区服务等等,深度挖掘学生各方面的潜力。因为名校看重的是学生全面的素质,而非一个只会读书的“圣贤人”。

Q:去美国读高中,一定能申请著名大学吗?

A:因人而异。首先我们要说明什么样的人适合去美国读高中。如果英文基础较好,思想相对成熟,具有与人沟通和一定的独立生活能力,并且能承受孤独、自觉用功学习的孩子,比较适合去美国读高中。另外,作为中国老师眼中的乖孩子,你是否也会是美国老师眼中的优秀学生,或在未来的4年高中生活中,你是否能够成为美国老师眼中的优秀学生,也是每一个学生和家长需要思考的。参看下图,中美老师眼中优秀学生标准对比,总结自己。其次,去了什么样的学校将起决定作用。适合的人去了适合的学校,将为你通向著名大学提供一条平坦的充满机会的大路,反之,你也许会走入歧途,与名校之梦越走越远。在之后的选校篇我们将详细讨论。总之,美国高中≠著名大学。


准备篇

当经历了决策阶段,你应该有一个明智的决定。如果此时你决定去美国读中学,那么就要提早开始规划,做好充分的准备。我常常碰到学生和家长,申请季马上开始了,没有做任何的准备,将自己置于劣势。记住,机会永远是留给有准备的人。


Q:有什么样的语言成绩要求?

A:因学校而异。但是可以说所有的学校对于学生都有自己的语言要求。语言能力好坏直接影响学生在学校的生活、学习。而除了初中学校成绩单上的成绩,各种标准化考试是美国中学判断学生语言能力最直接也是最有力的依据。现在,申请去美国读中学的学生主要参加SLEP、TOEFL、SSAT。当然,也有一些英文非常好的学生甚至参加SAT考试。今年,我们指导的一名学生7年级的时候就参加了SAT考试,并且获得了2100分的优异成绩,最终该生凭借扎实的英语功底、杰出的课外活动被世界名校Phillips Exeter Academy录取。学生又会问应该考哪一呢?各学校有自己的要求。在跟30多所美国较好的高中招生官员深入沟通后,几乎都要求国际学生提供TOEFL成绩,因为校方认为TOEFL是判断学生是否可以迅速适应学校生活与课堂的英文环境的重要参考。虽然许多高中都有针对外国学生的ESL课程以帮助学生迅速提高英语能力适应新的学习,但是建议学生最好在国内就打一个好的语言基础,提早准备,尽量可以TOEFL、SSAT都参加考试,这样选校的范围也会更大。同学们也可以根据自己的语言能力,选择参加SLEP考试,美国也有一些中学接受SLEP成绩。


Q:是否需要国际游学?走访学校对后期申请的帮助有多大?

A:“锦上添花”的作用。美国一些顶尖的中学都有暑期夏季课程的项目。去年,在和好几所美国中学老师交谈中,我发现在他们的眼中,有过至少一段时间独立生活和学习的经历的学生,往往比较自主和独立。美国老师相信有过海外夏令营经历的学生有着一定的语言基础和与不同文化人群沟通和交流的能力。这些是在那些硬性的成绩之外,更能个性化体现学生其他方面的因素。无疑,这样的经历会为学生在进行学校申请时加分。美国中学的夏季课程分不同的类型,不仅可以提高学生的英文水平,还可以锻炼学生的探索精神,以及在体育、文艺、科学等方面的能力。比如顶尖名校菲利普斯安多弗学院(Philips Academy, Andover), 对于8年级至12年级的本国学生和国际学生开放为期五周的夏季项目,每年都会吸引约600名有着不同文化背景的学生参加。所以,如果在你的目标学校的夏季课程中有杰出的表现,也可以给校方留下一个非常好的印象。而你通过体验了学校的文化、教学方式、与老师同学的沟通交流后所表达出对学校的热爱,也更有说服力。


Q:是否需要培养特长?

A:需要。美国的中学是个彰显个性,提倡多元文化的地方。美国中学的老师常常告诉学生:“不怕你有个性,就怕你没个性。”体育(足球、篮球、网球、游泳、棋类等)、音乐(乐器、唱歌等)、绘画、舞蹈、戏剧、雕塑等等方面特长,有助于你在美国中学里丰富你的课外活动。此外,参加运动队、乐队等还会是你融入学校的一个很好的途径。美国的中学很看重学生学习外的技能和兴趣,同时希望通过不同背景和经历的学生丰富学校的生活。相同的,美国顶尖的大学也很看重学生高中阶段在学习以外领域的成就。所以培养自己在这些领域的兴趣和特长,不仅有利于申请美国的中学,也可以为将来申请顶尖的大学打基础。


Q:在国内学校的学习成绩重要吗?

A:非常重要。美国好的中学非常看重申请人在初中阶段的成绩单。GPA太低会使录取几率大大降低。所以,在国内上学时就要保持一个良好的平时成绩。


择校篇

当为美国中学申请做好了一系列的准备后,学生和家长将面临一个非常挑战、艰难也幸福的阶段,就是选校。望子成龙,望女成凤的中国家长往往都有“名校情结”。各种学校排名是选校的风向标。所以常常有家长会说:“我的孩子至少也要求前50名的学校吧!”或者会问:“前50的学校需要什么条件?”我们通常给家长打个比方,选校就好比相亲,双方合适,就很幸福,反之,则可能是悲剧的源头。


Q:美国高中排名是怎样的?

A:到现在为止,对于私立高中,还没有一个很有权威的排名,现有的常见排名一种是根据一些学校公布出来的SAT分数排的,而另一种是根据美国Boarding School Review排名前50的寄宿中学。排名可以参考,但建议学生和家长不要过于盲目地去追求,最好的学校未必是最适合孩子的,适合的才是最好的。


Q:顶尖高中才能上顶尖大学?

A:因为不了解中美教育体制的差别,许多家长按照在国内“只有考上重点中学,才能考上重点大学”的认识,认为在美国读高中也是一样的道理。当然,美国有许多非常有名的高中确实考上顶尖大学的比例非常高。比如“小常春藤”,即所谓十校联盟(TSAO,又译十校招生组织)成立于1966年,包括美国东北部的十所私立高中。因为成员学校招生录取率很低,教学质量很高,毕业生考取顶尖大学比例很高,因此十校联盟又被国人称作“小常春藤”。这十所学校包括菲利普斯学院、菲利普斯埃克塞特学院、第尔菲尔德学院、圣保罗学校等世界知名高中。但是,不是每一个在这些学校的毕业生都可以去到非常好的大学。美国著名大学在录取学生时首先看其在校的学习成绩,如果你并不适合这样的高中,GPA非常低,顶尖的高中也不等于顶尖的大学。


Q:如何选择适合自己的高中?

A:全面分析自己,包括性格、学习能力、学科优势、兴趣爱好等,全面了解学校,包括毕业生去向、毕业生SAT平均成绩、师生比例、AP课程、课外活动、地理位置等。另外, 男校、女校、男女混校、教会学校、非教会学校、军校等不同类型学校,也是选校时要考虑什么样的适合自己。


申请篇

Q:申请的流程是什么?

A:在每年的7月起,美国高中学校申请基本可以开始着手。详细查看目标学校有哪些入学要求,根据要求准备相应的申请文件,如国内成绩单、老师推荐信;和学校沟通并索要学校简介和申请材料,绝大多数学校可以通过在线提交电子申请材料;复习准备并报名参加标准化考试,如TOEFL和SSAT等;填写申请材料,完成申请文书;把材料寄给学校并跟进,看学校是否收到,是否还需补充材料;跟学校预约面试或电话面试;学校录取后,确定一所学校;签订学校的入学合同,缴纳学校入学押金(通常是学费的10%);准备签证;体检;预订机票。


Q:个性化的申请材料指什么?

A:根据申请者的不同经历和特点,可向学校补充学校规定的申请材料以外的材料。值得注意的是补充材料需要表现申请者某一方面的特殊的才能或经历,让学校更全面了解申请者,提升申请者的竞争力。曾经收到一个非常优秀的申请人的邮件咨询为什么他的申请失败了,该申请人竟然找了一家非常有名的影楼拍摄了一套写真集寄给学校,令人啼笑皆非。


结尾,另一个开始

在我们的指导下,已经有数以百计的中国学生赴美读高中。也是每个学生人生中新的一段征程。因为找到了适合自己的学校,每一个学生都有自己精彩的生活。有的成为校足球队的主力,囊括学校所有网球比赛的冠军,并代表学校参加本州的网球比赛;在美国军事高中学习的刘同学,为学校建立国际象棋俱乐部,受到同学和老师的欢迎,并且代表学校出席美国全国学生会议;有的作为美国国家荣誉学者毕业,并且进入美国顶尖大学就读;有的成为校游泳队健将;有的成为学校的IT精英等等。每次走访这些高中,都能听到学校对这些学生的赞赏,我们由衷的为他们高兴。看着他们充满青春的激情,为自己的梦想奋斗,我们亦感到骄傲。这也是我们作为留学顾问的动力和希望。


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